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Sociedades comerciales en Colombia vs empresa LLC en los Estados Unidos: ¿Cuál es mejor?

Contenido

Para cualquier emprendedor, elegir la estructura empresarial adecuada es una decisión fundamental que puede impactar significativamente el éxito y la eficiencia de su negocio. Colombia afortunadamente ofrece múltiples formas de constituir tu empresa, pero todas tienen una característica que las perjudica: la falta de flexibilidad.

Por eso, cada vez más colombianos ven con buenos ojos la idea de crear una LLC para no residentes en los Estados Unidos. No sólo son fáciles de abrir y mantener, también otorgan beneficios que van desde el aspecto impositivo a la privacidad. Y permitiendo total flexibilidad en su estructura.

En este artículo veremos:

  • Los tipos de sociedades en Colombia
  • ¿Qué es una LLC?
  • Porqué elegir una LLC por sobre una sociedad comercial

Sin más preámbulos, comencemos.

Tipos de sociedades en Colombia

Es posible que ya estés familiarizado con las distintas sociedades comerciales de las que puedes hacer uso en Colombia, pero hagamos un breve repaso antes de entrar en un tema nuevo como las LLC.

Los siete tipos de sociedades mercantiles o comerciales en Colombia más comunes son:

  • Sociedades colectivas – Donde todos los socios participan activamente en la gestión de la empresa y comparten la responsabilidad ilimitada de sus deudas.
  • Sociedades comanditarias simples – Un tipo de sociedad un poco más compleja, con dos tipos de socios: los comanditarios, con responsabilidad ilimitada, y los comanditados, cuya responsabilidad se limita al capital aportado.
  • Sociedades de responsabilidad limitada (SRL) – Son similares a las LLC en Estados Unidos, donde un grupo de socios forman una compañía que responde por sus propios activos.
  • Sociedades anónimas (SA) – Una forma de sociedad mercantil que permite emitir acciones al público. Los accionistas poseen responsabilidad limitada y no es necesario identificar a los propietarios de las acciones. La gestión se realiza a través de una junta directiva.
  • Sociedades comanditarias por acciones – A diferencia de la sociedad comanditaria simple, en la sociedad comanditaria por acciones, la responsabilidad de los socios comanditados se limita al capital aportado y los comanditarios actúan como inversores. Como las SA, este tipo de empresas puede emitir acciones.
  • Sociedades unipersonales – Se constituyen como una persona jurídica independiente del propietario, lo que permite separar el patrimonio empresarial del personal. 

Como vemos, todas tienen sus ventajas, pero siguen códigos estrictos. Una SRL no puede tener más de 25 miembros y una SA está obligada a tener una junta directoral. Pero las LLC actúan como una combinación de todas las ventajas, con algunas propiedades únicas y además siendo muchísimo más flexibles

¿Qué es una LLC?

Una LLC (Limited Liability Company) es una estructura empresarial que puedes establecer en Estados Unidos, incluso si eres un extranjero no residente. Es una opción popular entre freelancers y emprendedores debido a su flexibilidad y numerosas ventajas.

Para empezar, cualquier persona mayor de 18 años con un pasaporte actualizado puede crear una. No es necesario poner un pie en los Estados Unidos, ya que todos los trámites pueden ser hechos de manera online.

Además, ofrece beneficios como:

  • Estructura flexible
  • Acceso a instrumentos financieros
  • Protección de activos
  • Protección de tu privacidad
  • Beneficios impositivos

Analicemos cada uno en detalle.

Estructura flexible

Primero, una de las mayores ventajas de una LLC es la flexibilidad en la gestión. A diferencia de las corporaciones, que deben seguir un conjunto de reglas estrictas respecto a la estructura de la junta directiva y las reuniones, una LLC permite a sus miembros decidir cómo gestionar y operar la empresa.

Los propietarios pueden optar por gestionarla ellos mismos o designar a gerentes externos. Esta capacidad de elegir el modelo de gestión más adecuado se adapta a las necesidades específicas del negocio y sus miembros. Tampoco es necesario contar con un capital mínimo original para abrir tu empresa.

La flexibilidad en la propiedad es otra característica destacada de las LLC. No hay restricciones en cuanto al número de miembros que una LLC puede tener, y estos miembros pueden ser individuos, corporaciones, otras LLC, e incluso entidades extranjeras. Esta característica facilita la incorporación de nuevos miembros y la salida de los existentes sin necesidad de reestructurar toda la empresa, lo que es particularmente beneficioso para startups y empresas en crecimiento.

La clave para tener una LLC bien organizada es redactar un acuerdo operativo. Todo lo que debes saber lo encontrarás aquí.

Acceso a instrumentos financieros

Formar una LLC te otorga la capacidad de abrir una cuenta bancaria empresarial en Estados Unidos. Normalmente esto sería imposible sin estar físicamente presente en los Estados Unidos, pero con una LLC puedes abrir tu cuenta en un banco fintech de manera remota.

Tener una cuenta bancaria en el país puede simplificar significativamente las transacciones comerciales internacionales, permitiéndote recibir pagos en dólares. Las LLC también te permiten sortear las restricciones impuestas por algunos de los mejores procesadores de pagos para países latinoamericanos. Plataformas como PayPal, Stripe y Square ofrecen integraciones robustas con cuentas bancarias empresariales estadounidenses, facilitando la facturación, la gestión de pagos recurrentes y la integración con tiendas en línea.

Abrir una cuenta bancaria es un proceso que puede ser simple, pero donde los errores son costosos. Aprende todo al respecto en nuestro blog post.

Protección de activos

La responsabilidad limitada es uno de los pilares fundamentales de la estructura de una LLC, ofreciendo una protección crucial para los bienes personales de sus miembros. Una LLC es una persona jurídica separada de sus propietarios o miembros, por lo que en caso de deudas o demandas, responderá con sus propios activos y no con tus bienes personales.

Es crucial para los propietarios de una LLC mantener una clara separación entre sus finanzas personales y las de la empresa. Esto incluye tener cuentas bancarias separadas, no mezclar gastos personales con los de la empresa y seguir todas las formalidades requeridas para operar una LLC. Al hacerlo, se fortalece la protección de responsabilidad limitada y se minimiza el riesgo de que los tribunales “levanten el velo corporativo”, una situación en la que podrían determinar que los miembros son personalmente responsables debido a una falta de separación adecuada.

La responsabilidad limitada es uno de los beneficios principales de las LLC. Descubre todo sobre esta característica en nuestro artículo.

Protección de tu privacidad

Las LLCs permiten un nivel de anonimato, ya que en algunos estados no es necesario revelar los nombres de los miembros al público, lo cual protege tu privacidad. Esto es conocido como una “LLC anónima”, donde el nombre de los propietarios sólo puede ser accedido por autoridades estatales o federales.

Los estados que permiten este tipo de LLC son algunos de los más populares:

Descubre el mejor estado para radicar tu LLC en nuestro artículo al respecto.

Beneficios impositivos

Las LLCs son muy populares porque pueden estar exentas de pagar impuestos. Aunque suene increíble, esto es bastante común. Solo pagan impuestos en Estados Unidos las LLC que caen en la categoría de ETBUS. La sigla ETBUS significa “engaged in trade or business with the US”, que se traduce como “involucrado en negocios con Estados Unidos”.

Para ser considerada ETBUS, una LLC debe cumplir con alguna de las siguientes condiciones:

  • Tener un agente dependiente en Estados Unidos, como una oficina, un depósito o un empleado a tiempo completo.
  • Prestar servicios dentro del territorio estadounidense.
  • Percibir ingresos fijos y periódicos por su actividad en Estados Unidos.
  • Tener uno o algunos de sus dueños residiendo en Estados Unidos.

Cualquiera de estas acciones puede calificar como nexo físico con Estados Unidos, lo que obligaría a tu empresa a pagar impuestos. Pero si tu empresa no cumple con estos requisitos, solamente será necesario que presentes una declaración de impuestos, sin compromiso de pago.

Nuestra guía definitiva tiene todo lo que necesitas saber sobre impuestos en los Estados Unidos.

¿Por qué elegir una LLC por sobre una sociedad comercial?

Ya hemos visto los beneficios de una LLC de forma general, pero ahora enfoquémonos en por qué elegir una por sobre una SRL o similar. Aunque una LLC en los Estados Unidos puede parecerse a una Sociedad de Responsabilidad Limitada o una Sociedad Anónima, ofrece numerosas ventajas que la hacen una opción superior. Independientemente del rubro al que te dediques, ya seas un freelancer o una PyME, una LLC tiene algo para ofrecerte.

Principalmente, hay cuatro motivos claves para elegir una LLC por sobre una SRL o una SC:

  • Son más flexibles en cuanto a estructura y organización.
  • Te permiten acceder a una cuenta bancaria empresarial en dólares.
  • Dan acceso a una más variada plataforma de inversión.
  • Una mayor protección de activos y privacidad más completa.

Profundicemos en cada uno.

Mayor flexibilidad estructural

La flexibilidad de una LLC en términos de estructura y organización ofrece una serie de ventajas que las sociedades comerciales tradicionales no pueden igualar. Para empezar, no hay ninguna normativa que regule la cantidad de miembros, una LLC puede incluso tener un solo miembro. Además, no es necesario un aporte de capital, queda en los miembros decidir si van a aportar o no.

Otra característica distintiva de una LLC es la posibilidad de redactar un acuerdo operativo personalizado. Este documento es esencial para establecer los procedimientos y normas internas que guiarán el funcionamiento de tu LLC a futuro. El acuerdo operativo puede incluir detalles sobre la distribución de beneficios y pérdidas, las responsabilidades de cada miembro, los procedimientos para la toma de decisiones y los pasos a seguir en caso de que un miembro decida abandonar la empresa.

Acceso a una cuenta bancaria empresarial en los Estados Unidos

Una ventaja absoluta de las LLC por sobre cualquier formato de sociedad comercial colombiana es el acceso a instrumentos financieros estadounidenses. Simplemente, es imposible abrir una cuenta bancaria empresarial en dólares si no tienes una empresa en los Estados Unidos. Tu única opción es abrir una cuenta personal, presentándote en el país. Pero cuando abres una LLC, se te posibilita crear una cuenta en una fintech como Mercury, de forma gratuita y desde la comodidad de tu casa.

Esto te proporciona acceso a servicios financieros avanzados y a la estabilidad del sistema bancario estadounidense. Además, facilita las transacciones internacionales y mejora la credibilidad de tu negocio frente a clientes y proveedores.

Permiten variar tu portafolio de inversión

Por una combinación de todas sus características, las LLC son ideales para dedicarse a la inversión. Desde trading tradicional, a criptoactivos y Real Estate, una LLC te abrirá puertas que una SRL no.

Con una LLC, puedes invertir en mercados financieros como futuros, opciones, ETFs (fondos cotizados en bolsa) y fondos comunes de inversión. Estos instrumentos ofrecen diversas oportunidades para gestionar riesgos y maximizar rendimientos. Normalmente, esto estaría reservado para ciudadanos estadounidenses, con acceso a los mejores brokers internacionales. Pero como una LLC es considerada una persona jurídica estadounidense, podrás abrir la cuenta en nombre de tu empresa, salteando toda restricción.

La otra gran ventaja de las LLC para inversiones es el acceso al real estate. El mercado de bienes raíces en Estados Unidos es uno de los sectores más atractivos para la inversión. Formar una LLC te permite participar en este mercado de diversas maneras. Puedes comprar propiedades residenciales o comerciales, invertir en proyectos de desarrollo inmobiliario, o participar en plataformas de crowdfunding inmobiliario como Fundrise o CrowdStreet.

Si quieres saber más sobre inversiones inmobiliarias en Estados Unidos con una LLC, aquí tienes una guía completa.

Gozan de una mejor protección de activos

Una LLC ofrece una mayor protección en cuanto a responsabilidad limitada. En particular, las LLC en series, disponibles en estados como Delaware o Texas, te permiten crear múltiples “series” o subdivisiones dentro de una misma LLC.

Cada serie actúa como una entidad separada, protegiendo tus activos de forma individual y proporcionando un nivel adicional de seguridad y gestión de riesgos. Además, estos estados tienen cortes especializadas en resolución de conflictos empresariales, que buscan garantizar resoluciones rápidas y satisfactorias a cualquier conflicto.

Abre tu LLC con Firmaway

En este artículo te explicamos por qué tener una LLC como alternativa a las sociedades comerciales colombianas puede ser de enorme utilidad para escalar tus ganancias de forma segura. Sin embargo, como todo trámite, abrir una LLC es un proceso que puede tomar algo de tiempo. Por suerte, con Firmaway no tienes de qué preocuparte. Firmaway te ofrece una manera sencilla y eficiente de establecer tu LLC, permitiéndote aprovechar todas sus ventajas sin complicaciones innecesarias.

Nos haremos cargo de todos los trámites de apertura y manutención, pero también de:

  • Gestionar tu cuenta bancaria empresarial.
  • Actuar como tu agente registrado de forma gratuita durante el primer año.
  • Hacernos cargo de la salud contable de tu empresa.

Si te interesa saber más sobre nuestros servicios y el mundo de las LLC, visita nuestro sitio. O agenda hoy mismo una reunión gratuita con nuestro equipo de expertos.

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Este artículo no pretende proveer asesoría legal o fiscal. En caso de requerirla, recomendamos consultar a un profesional. La información es presentada sólo tiene fines divulgativos y es públicamente accesible.

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