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¿Qué es la responsabilidad limitada?

Contenido

Una de las principales ventajas de las LLCs en Estados Unidos es su responsabilidad limitada. ¿Qué significa que algunas sociedades respondan de forma limitada? En pocas palabras, de constituir un tipo de empresa que proteja tus activos personales en caso de deudas, demandas o quiebras.

Las LLCs se caracterizan por ser un tipo de empresa flexible, fácil de constituir, e incluso de administrar en comparación con otras empresas como las C-Corporations. Sin embargo, no es todo color de rosas y existen casos en que la responsabilidad limitada deja de funcionar y debes hacerte cargo tú mismo por las obligaciones de tu empresa.

A grandes rasgos, es tu deber comportarte como una persona separada de la empresa para no perder la responsabilidad limitada. Tus acciones personales deben estar estrictamente separadas de las que asumes como miembro de tu LLC.

Por eso, es fundamental evitar errores que hagan que tu empresa pierda el beneficio de responsabilidad limitada. ¿Qué errores pueden llevarte a esta situación? Pues bien, en este artículo veremos: 

  • Características de las sociedades de responsabilidad limitada
  • En qué casos tu empresa puede perder la figura de responsabilidad limitada
  • ¿Cómo evitar cometer errores que perjudiquen la figura de responsabilidad limitada? 
  • ¿Cómo puede ayudarte Firmaway con todo este asunto?

Empecemos.

Características de las sociedades de responsabilidad limitada

La responsabilidad limitada es un beneficio legal que tienen algunas empresas en Estados Unidos, pero también en el mundo en general.

La figura de responsabilidad limitada de empresas puede proteger sus bienes personales y activos. Así, en caso de deudas o demandas, no serán los dueños de la empresa quienes deban responder. En su lugar, se vuelca toda responsabilidad sobre la empresa como estructura corporativa.

Esto hace que sea una de las principales ventajas de las LLCs. Pero también es una propiedad de otro tipo de empresas, como las Corporaciones C

¿En qué casos mi LLC pierde la figura de responsabilidad limitada?

Como dijimos antes, la responsabilidad limitada es un gran beneficio, pero no es incondicional. Existen situaciones en las que una empresa pierde su responsabilidad limitada y los miembros deben hacerse responsables de las infracciones o deudas.

En estos casos, se levanta el “velo corporativo” o “velo societario” y los miembros deben hacerse responsables personalmente por las deudas o infracciones de la empresa.

Algunos de los casos en que esto sucede son: 

  • El uso incorrecto de los fondos de la empresa
  • Conflicto de intereses
  • Fraude, negligencia o actos criminales
  • Créditos no pagados en tiempo y forma

Veamos cada uno en detalle. 

Uso incorrecto de los fondos de la empresa

Si surgiera algún problema por el pago de una deuda o una demanda, debes asegurarte que los fondos de la empresa y los tuyos personales estén separados. Esto quiere decir que no puedes utilizar dinero de la empresa para gastos tales como tu compra del supermercado, por ejemplo.

Si tus gastos personales no están debidamente separados de los gastos corporativos, en caso de demandas, se te puede considerar personalmente responsable. 

Conflicto de intereses

La mayoría de los casos en que se levanta el velo corporativo, tienen que ver con que el miembro de la LLC actuó de mala fe. Para mantener el velo corporativo debes hacer las cosas lo más ordenadas y legales posible.

El caso del conflicto de intereses se da cuando, por ejemplo, tú personalmente tienes un negocio de software y le vendes servicios de software a tu LLC, aunque estos no sean los más convenientes.

En este caso se considera que estás privilegiando tus intereses personales por sobre los de la empresa y es causal de levantamiento del velo corporativo. 

Fraude, negligencia o actos criminales

En caso de demandas por fraude, negligencia o actos criminales, se juzgarán tus acciones como persona individual y no como empresa. Esto puede suceder cuando, por ejemplo, manejando un vehículo de tu empresa atropellas a un peatón. O cuando cometes un acto criminal como vender un producto que sabes que está adulterado. En esos casos, la figura de responsabilidad limitada no puede protegerte. 

Créditos no pagados en tiempo y forma

En caso de que tu empresa tome un crédito debes asegurarte de tener el dinero suficiente para cubrir el pago del mismo. De lo contrario, el acreedor puede solicitar que se levante la figura del velo corporativo y que los miembros de la empresa salden la deuda con sus bienes personales. 

6 Tips para evitar cometer errores

En todos los casos que son causa de la pérdida de la responsabilidad limitada, se tratan de errores que suelen cometer los miembros de una LLC. Es decir, que si te mantienes atento y llevas tu empresa de manera correcta y responsable, no habrá razón por la cual pierdas la responsabilidad limitada. 

Para evitar que se levante el velo corporativo deberás estar atento a: 

  • Mantener tus finanzas personales separadas
  • No fundar una empresa ni endeudarte sin los fondos suficientes
  • Documentar las reuniones y el flujo del funcionamiento 
  • Tener un acuerdo operativo
  • Firmar correctamente
  • Cumplir con las obligaciones estatales

Exploremos en detalle cada punto. 

Mantener finanzas personales separadas

Es fundamental que todos tus gastos personales estén separados de los gastos de tu empresa. En caso de que por alguna razón debas contribuir con tu dinero personal a la empresa debes documentarlo. Para mantener estos dos flujos de dinero por separado, la mejor opción es tener una cuenta bancaria personal y otra corporativa. De ese modo, en caso de demandas, podrás demostrar fácilmente que tus finanzas personales son ajenas a las de tu empresa. 

No fundar una empresa ni endeudarte sin los fondos suficientes

Es necesario que al crear tu LLC cuentes con los fondos suficientes para hacer una inversión y mantener la empresa activa independientemente de tus gastos personales. Si bien los costos para abrir y mantener activa una LLC son mínimos en comparación con otros tipos de empresas, este dinero debe estar apartado y ser únicamente de la empresa.

Del mismo modo, debes evitar contraer préstamos que no puedas pagar con dinero de la empresa. En caso de contraer deudas, en primera instancia los acreedores reclamarán a la empresa, respetando la figura de responsabilidad limitada. Pero si la empresa no paga, entonces los acreedores pueden solicitar que se levante el velo corporativo y se embarguen tus bienes personales.

En resumen, tienes que mantener separado el dinero de tu empresa del de tus gastos personales. Pero además también debes estar seguro de que la empresa por sí misma puede solventar sus costos, incluso si contrae un préstamo. 

Documentar las reuniones y el flujo del funcionamiento

Este punto es vital en caso de que debas demostrar que tu empresa se comporta como una entidad separada de sus miembros. Debes tener documentación que registre las reuniones entre los miembros, las decisiones importantes y todo lo que hace al funcionamiento corporativo de la LLC.

Si bien no es una obligación que las LLCs tengan juntas anuales, en caso de haberlas, es una buena opción que éstas queden documentadas.

Es un caso atípico para LLCs de un solo miembro, ya que suena innecesario dejar registradas las decisiones que tú mismo tomas. Pero no deja de ser una buena práctica, reiteramos, para demostrar que tú y tu empresa son entidades separadas. 

Tener un acuerdo operativo

Al igual que las juntas anuales, tampoco es obligatorio para las LLCs tener un acuerdo operativo. Sin embargo, es una buena práctica redactar uno al momento de la fundación de la empresa. Este es un documento que detalla las características de tu empresa, los miembros que la componen y sus obligaciones. En caso de una demanda, el acuerdo operativo puede ser útil para mostrar el correcto funcionamiento de tu empresa. 

Firmar correctamente

En caso de firmar contratos, por ejemplo, un contrato de alquiler, es necesario que firmes en carácter de miembro de tu LLC y no a título personal. Por eso, si según tu acuerdo operativo eres el CEO de tu empresa, cualquier contrato o papel que firmes debe aclarar tu puesto y pertenencia a la empresa. Por ejemplo: Juan Perez, CEO SoftMax LLC. 

Cumple con las obligaciones estatales

Cada estado exige a las LLC una serie de requisitos para mantener activa y en regla a tu empresa. Uno de ellos es cumplir con el informe anual. En caso de que no cumplas con él, la consecuencia en algunos estados es la disolución de tu LLC. Si tu LLC se disuelve, pierdes automáticamente la responsabilidad limitada. Por eso, cumplir con las obligaciones estatales evita que se levante el velo corporativo. 

Mantén tu responsabilidad limitada con ayuda de Firmaway

En este artículo vimos cómo la responsabilidad limitada es un beneficio de una LLC, pero que depende de tu correcto accionar. En caso de cometer errores, infracciones o delitos, puedes perder la figura de responsabilidad limitada y ver comprometidos tus bienes personales.

También, como explicamos, es fundamental que demuestres que tu empresa y tú se comportan como entidades diferentes. ¿Cómo? Teniendo flujos de dinero separados, documentando las decisiones empresariales, no firmando a título personal los contratos corporativos, y haciéndote cargo de las deudas con dinero de tu empresa en vez de dinero personal.

Todo esto puede ser abrumador si tu LLC es unipersonal y toda la responsabilidad cae sobre una sola persona. Deberás tener cuidado y una conducta intachable para no ser tildado de delitos o de actuar de mala fe.

La buena noticia es que incluso si tu LLC es unipersonal, no estás solo. En Firmaway ayudamos a emprendedores de todo el mundo a abrir sus LLCs y mantenerlas activas y en correcto funcionamiento. 

En particular, te podemos ayudar: 

  • Abriendo una cuenta bancaria empresarial 
  • Preparando tu informe anual 
  • Ayudándote con la declaración de impuestos
  • Asesorándote en la redacción de tu acuerdo operativo 

De este modo, tendrás garantizado el beneficio de responsabilidad limitada y podrás enfocarte en lo importante: hacer crecer tu negocio.

¿Quieres saber más? Reúnete con nosotros de manera gratuita para despejar todas tus dudas o visita nuestro sitio web para seguir aprendiendo sobre LLCs en Estados Unidos.

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Este artículo no pretende proveer asesoría legal o fiscal. En caso de requerirla, recomendamos consultar a un profesional. La información es presentada sólo tiene fines divulgativos y es públicamente accesible.

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