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Cómo y por qué redactar un acuerdo operativo para tu LLC

Contenido

Abrir una LLC en Estados Unidos es relativamente fácil, si sabes cómo hacerlo. Sin embargo, entre los pasos a seguir para constituir tu empresa hay algunos que requieren ser tratados con particular cuidado. Entre ellos, la redacción de un acuerdo operativo. 

La correcta creación de un acuerdo operativo te traerá muchos beneficios y te evitará posibles inconvenientes durante todo el desarrollo de tu empresa. Pero, ¿Qué es exactamente un acuerdo operativo? 

En este artículo veremos:

  • Qué es un Acuerdo Operativo
  • Qué estados de Estados Unidos lo exigen
  • Qué sucede si tu empresa no tiene un acuerdo operativo
  • Por qué redactar un acuerdo operativo para tu empresa
  • Cómo se compone un Acuerdo Operativo
  • Cada cuánto tiempo puede modificarse el acuerdo operativo

¿Están listos? Aquí vamos. 

¿Qué es un acuerdo operativo?

Un acuerdo operativo es, básicamente, un documento en el que se detalla el funcionamiento de tu empresa. Allí se describen explícitamente los derechos y obligaciones de los miembros, sus acuerdos impositivos, la misión de la empresa, entre otros temas cruciales para que tu negocio funcione con las metas y reglas claras.

Se recomienda redactar acuerdos operativos a aquellas LLCs que tengan más de un miembro. La razón es muy sencilla: cuando una empresa se compone de más de una persona, es natural que surjan conflictos o malos entendidos.

Sin embargo, no debes descartar escribir un acuerdo operativo si tu LLC es de un solo miembro, ya que este documento brinda claridad sobre los objetivos y el funcionamiento de tu negocio.

Los acuerdos operativos son un documento bastante informal que puede o no ser redactado con ayuda de un abogado o notario. Además de que, en la mayoría de los estados, no es obligatorio. Por esta razón, muchos propietarios de LLCs omiten hacerlos al comienzo de la formación de su empresa. 

Aún así, redactar el acuerdo operativo es una buena práctica, porque conlleva poco tiempo y dinero y puede evitarte problemas en el futuro

¿Qué estados exigen el acuerdo operativo?

Como dijimos antes, tener un acuerdo operativo no es obligatorio para constituir tu LLC, con solo 5 excepciones dentro de los 50 estados.

Deberás presentar un acuerdo operativo de tu empresa solamente en caso de que decidas abrirla en:

  • California
  • Maine
  • Missouri
  • Delaware 
  • Nueva York 

De todas maneras, aunque en las leyes de estos estados esté por escrito la necesidad de tener un acuerdo operativo, en la práctica, puede suceder que ni siquiera lo soliciten al momento de formar una LLC.

Delaware, por ejemplo, es uno de los estados preferidos por extranjeros no residentes para abrir su LLC y en su legislación prevé la existencia de un acuerdo operativo. Sin embargo, al momento de realizar los trámites de apertura, este documento no suele ser exigido por el estado.

Esto puede ser un punto importante al momento de decidir en qué estado abrir tu LLC

¿Qué sucede si mi empresa no tiene un acuerdo operativo?

Como dijimos, en la mayoría de estados no es obligatorio tener un acuerdo operativo. Entonces, a menos que decidas radicarla en un estado donde sí lo sea, tu empresa puede funcionar con normalidad sin uno.

Ahora bien, el hecho de no tener un acuerdo operativo hará que tu empresa se rija por las normas del estado en cuestión y no por su propio acuerdo entre miembros.

¿Qué significa esto? ¿Un acuerdo operativo está por sobre las leyes del estado? No exactamente.

Cada estado establece en su Limited Liability Company Act (LLCA) una serie de protocolos sobre cómo debería administrarse una empresa bajo su jurisdicción. Pero estos protocolos no tienen el peso de una ley. Se trata, en cambio, de normas que pueden perder efecto frente a un acuerdo operativo que las contradiga. En otras palabras, estas normas sólo se tendrán en cuenta en caso de haber una disputa legal entre los miembros de una empresa sin acuerdo operativo.

Grafiquémoslo con un ejemplo. En Wyoming, para cesar las actividades de uno o más de miembros de la LLC, bastaría con el consentimiento de aquellos que posean ⅔ de los activos. Si dentro de una empresa sin acuerdo operativo se violase esta norma, cualquier miembro podría denunciarlo. Y la corte se inclinaría a su favor.

Sin embargo, en el acuerdo operativo de tu empresa, podrías pactar otro protocolo. Podrías establecer, en cambio, que cesar las actividades de un miembro de la LLC sea decisión absoluta del miembro con mayor porcentaje de ganancia. En este caso, si alguien no estuviera de acuerdo con su decisión, su reclamo no tendría validez legal. Aún si este poseyera ⅔ de la ganancia de la empresa, como establece el LLCA de Wyoming, no tendría éxito elevando una denuncia ¿Por qué? Porque la corte priorizaría la normativa estipulada en el acuerdo operativo de la empresa, y no la del LLCA de Wyoming.

¿Por qué redactar un acuerdo operativo para tu LLC?

Ahora bien, si tu empresa es unipersonal o hay mucha confianza entre sus miembros tal vez pienses que escribir un acuerdo operativo no tiene mucho sentido.

Pero, en realidad, establecer normas propias a través de un acuerdo operativo brinda varias ventajas para fundar y escalar una LLC. En principio: 

  • Trae transparencia y claridad
  • Facilita el crecimiento de tu empresa y la resolución de problemas
  • Puede otorgarte protección judicial

Profundicemos brevemente en cada una.

Transparencia y claridad

La primera y más obvia ventaja de tener un acuerdo operativo es que brinda claridad y transparencia sobre los procesos de tu empresa desde el comienzo.

Este es un beneficio estratégico para quienes planean su negocio a largo plazo ¿Por qué? Porque permite pensar en los desafíos que tu empresa podría enfrentar y dispone la manera de actuar en esos casos. Y en un mundo cuya economía es tan volátil como la actual, estar preparado para conflictos e imprevistos siempre es un valor agregado.

Crecimiento de la empresa y resolución de conflictos

Tu acuerdo operativo puede incluir el protocolo a seguir en caso de que un nuevo miembro quisiera incorporarse. En esa línea, debes detallar qué requisitos y obligaciones debe cumplir un nuevo miembro que se incorpora.

De este modo, cuando tu empresa esté lista para expandirse e incluir más miembros, el proceso ya estará aclarado en tu acuerdo operativo.

Pero eso no es todo. El crecimiento, con todo lo bueno que trae, acarrea también mayores posibilidades de conflictos. Estipular protocolos de acción frente a conflictos en tu acuerdo operativo puede ayudarte en momentos donde la urgencia no te permite pensar en frío. Por ejemplo, podría ayudarte a resolver cómo proceder en caso de que fallezca alguno de los miembros de la LLC.

Protección judicial

Un acuerdo operativo te será extremadamente útil brindándote protección judicial en dos situaciones: 

  • Si hay conflictos entre miembros y deciden llamar a un abogado. En este caso, el abogado les pedirá todos los documentos correspondientes de la empresa para resolver el conflicto. Entre ellos, el acuerdo operativo.
  • Si la empresa es demandada. Si tu empresa es demandada y no tienes un acuerdo operativo, podrías llegar a perder la protección sobre tus bienes personales ¿Por qué? Porque, frente a los ojos de un juez, el acuerdo operativo es un documento clave para establecer tu compañía como una entidad separada de los miembros.

¿Cómo se compone un acuerdo operativo?

Un acuerdo operativo es un documento bastante informal, por lo que no hay un modelo oficial sino que cada empresa puede hacer el suyo según su conveniencia. Seguramente encuentres plantillas en internet que te guién sobre cómo hacerlo. Incluso algunos estados incluyen un apartado específico sobre el acuerdo operativo en su Limited Liability Company Act.

Más allá de los modelos, existen secciones de un acuerdo operativo que debes incluir si quieres que éste sea realmente útil. 

Los ítems que tu acuerdo operativo debería contemplar son: 

  • Datos personales
  • Datos de la propiedad de la empresa
  • Información sobre la administración 
  • Detalles sobre protocolos
  • Datos sobre impuestos

Veamos qué información involucra cada sección. 

Datos personales

En esta sección del acuerdo operativo deberías incluir información sobre: 

  • El nombre de tu empresa
  • La dirección del agente registrado 
  • Datos sobre la actividad a la que la empresa se dedica.

Datos de la propiedad

En esta sección, deberías incluir: 

  • Nombre y apellido de los miembros (sean uno o varios)
  • Domicilio de cada uno
  • Porcentaje de la empresa que les pertenece.

Esta sección es muy importante porque previene futuros conflictos alrededor del porcentaje de empresa y ganancias que le corresponde a cada miembro.

Información sobre la administración

En esta sección debería detallarse cómo se administará la empresa. Es decir, cómo se tomarán y ejecutarán las decisiones.

Entre otros detalles, es importante aclarar si la empresa será administrada por sus propios miembros o por gerentes externos.

Y, a su vez, esta es una buena sección para explicar los vínculos entre los miembros de la empresa y sus jerarquías. Asentando, en principio:

  • El poder de voto de cada miembro 
  • Los derechos de cada miembro
  • Las responsabilidades y obligaciones de cada miembro según su rol
  • Las tareas de cada miembro.

Detalles sobre los protocolos

Un buen acuerdo operativo también incluye detalles sobre determinadas situaciones que pueden ocurrir y cómo actuar en ellas.

En ese sentido, tu acuerdo operativo podría incluir información explicita sobre:

  • Cómo dar por efectivo el acuerdo operativo
  • Cómo se afecta (o no) el acuerdo operativo ante la incorporación de un nuevo miembro
  • Cómo transferir los intereses de un miembro de la empresa a otro
  • Qué hacer en caso de disolución de la empresa
  • Qué hacer en caso de que algún miembro quiera abandonar el negocio 
  • De qué manera deben plantearse y resolverse los conflictos laborales en caso de haberlos

No es agradable pensar en algunas de estas situaciones cuando recién estás fundando tu negocio. Y quizás nunca tengas que utilizar estos protocolos. Sin embargo, acordar de antemano cómo actuar en estas situaciones puede evitar muchas fricciones innecesarias a futuro.

Datos sobre impuestos

También es conveniente que decidas desde un principio cómo será la dinámica impositiva.

Por eso, tu acuerdo operativo debería incluir información sobre:

  • Cómo tributará la empresa (si es que lo hará)
  • Cómo tributará cada miembro de la LLC 
  • Si se solicitará tributar como C-Corp o S-Corp ante el IRS

Para saber más sobre qué impuestos paga una LLC, no dejes de leer nuestro artículo sobre el tema.

¿Cada cuánto tiempo puedo modificar el acuerdo operativo de mi empresa?

Los negocios cambian, son dinámicos y no es una buena idea estar atados a una normativa única para siempre. Por eso, tal vez te hayas preguntado ¿Un acuerdo operativo es modificable? ¿Cada cuanto tiempo puedo modificar el acuerdo operativo de mi empresa? 

Un acuerdo operativo puede modificarse las veces que sea necesario según las necesidades de tu empresa. Hay dos maneras de hacerlo:

  • Si los cambios son simples, pueden hacerse simplemente modificando el documento. 
  • Si son un poco más complejos – como la compra de una parte de la empresa- es recomendable que te asesores con profesionales para la nueva redacción. 

En ambos casos, el cambio estará hecho y tendrá validez una vez que todos los miembros firmen el nuevo documento.

En Firmaway te asesoramos con todo el proceso de creación de tu LLC

En resumen, tener un acuerdo operativo nunca está de más. De hecho, te brindará beneficios de gestión y administración a cambio de una pequeña inversión de tiempo.

Pero, si bien hay muchos modelos en internet, debes estar seguro de cuáles son los criterios adecuados para redactar un documento tan importante para tu empresa. Incluso te recomendamos asesorarte con profesionales que tengan experiencia y puedan indicarte específicamente en qué temas hacer más hincapié.

En Firmaway, podemos ayudarte a hacerlo. Nos dedicamos a asesorar y acompañar a los emprendedores en todo el recorrido de formación y desarrollo de su LLC, incluyendo la redacción de su acuerdo operativo. De hecho, nuestros paquetes incluyen:

  • La confección y entrega de un acuerdo operativo estándar con los datos de tu empresa (incluso si es de un solo miembro)
  • El servicio de enmienda en caso de que necesites modificarlo.

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Este artículo no pretende proveer asesoría legal o fiscal. En caso de requerirla, recomendamos consultar a un profesional. La información es presentada sólo tiene fines divulgativos y es públicamente accesible.

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