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Qué implica trabajar como contractor en EEUU (y cómo una LLC puede ayudarte)

Contenido

En la actualidad, muchos emprendedores trabajan de manera remota para empresas de todo el mundo, y Estados Unidos es uno de los mercados que más aprovecha a este tipo de trabajadores. En general, el primer contacto de los trabajadores remotos con empresas estadounidenses es a través de un encargo como freelancer.

Sin embargo, ¿qué sucede cuando llevas un tiempo trabajando como freelancer para una empresa estadounidense y esta quiere incorporarte a su nómina bajo la figura de contractor? ¿Cuáles son las diferencias con ser freelancer? ¿Cuáles son los tipos de contrato de trabajo en Estados Unidos?

En este artículo veremos todos los puntos a tener en cuenta llegado este momento:

  • Cuál es la diferencia entre freelancer, contractor y empleado
  • Cuáles son las obligaciones de un contractor
  • Qué es una LLC y cómo facilita el desarrollo de los contractors

Comencemos.

¿Freelancer o Contractor: cuál es la diferencia?

Es posible trabajar para empresas estadounidenses bajo diferentes acuerdos. Cada uno varía según el tipo de relación contractual y las obligaciones que el empleador y trabajador deben adoptar. En concreto, puedes ser: 

  • Freelancer
  • Empleado dependiente
  • Contractor

¿Qué diferencias hay entre estas tres figuras? Veamos cada caso para entender mejor cómo funciona la contratación de un contractor.

Freelancer

Un freelancer trabaja con una empresa por un objetivo determinado. De ser este tu caso, luego de cumplida tu tarea, ya no tendrías ninguna relación con la empresa. Por ejemplo, te pueden encargar el diseño de un logo o darte tareas de desarrollo web para llegar a un deadline específico. Luego de haber entregado el producto o terminado con tu servicio, deberías enviarles un invoice. Entonces ellos te pagarían por tu tarea, y listo. Ahí puede terminar la relación laboral.

Puede ocurrir, sin embargo, que si tu trabajo fue satisfactorio te vuelvan a convocar para más trabajos de esa índole, pero no hay garantía de que lo hagan. Asimismo, puede ocurrir que te vuelvan a llamar pero tú decidas no trabajar más con ellos. La flexibilidad es la característica principal del trabajo como freelancer. 

Empleado dependiente

Un empleado dependiente de una empresa en Estados Unidos tiene ciertos derechos y obligaciones que un freelancer no. En principio, deberás firmar un contrato de trabajo full o part-time por tiempo indeterminado con la empresa. Es decir, deberás asumir el compromiso de trabajar solo con la empresa hasta que se corte la relación laboral.

Ser un empleado dependiente te da ciertos beneficios como seguro social, vacaciones, beneficios laborales, y ser parte de la “familia” de la empresa. Te tendrán en cuenta para decisiones del equipo y las tareas que definan o cambien el rumbo del trabajo.

Las obligaciones del empleador, por otra parte, varían dependiendo de tu país de residencia. Si no resides en Estados Unidos, tu empleador se tendrá que atener a la legislación vigente de tu país. Por ejemplo, si estás trabajando como empleado dependiente en Estados Unidos desde Argentina, tu empleador deberá cumplir con la legislación laboral argentina para contratarte. Además, necesitarás un número de seguridad social, al cual es muy difícil acceder si no eres ciudadano estadounidense.

Es por eso que muchas empresas con empleados alrededor del mundo prefieren no incorporar no-residentes como empleados dependientes. En su lugar, suelen incorporarlos como contractors.

Contractor

La figura de contractor o contratista está a medio camino entre la del freelancer y la del empleado dependiente. Es una figura flexible que permite contratar extranjeros sin tener que asumir la obligaciones de tener un empleado dependiente. Es importante notar, además, que la figura de contractor puede referirse a un individuo o a una empresa en sí misma.

Los contractors de una empresa también forman parte del equipo y trabajan regularmente en ella. En algunos casos hasta pueden recibir dentro de su pago dinero para cubrir gastos médicos o seguro social. Sin embargo, puede haber excepciones sin derecho a beneficios como vacaciones pagas, capacitaciones o indemnizaciones.

Para ser contractor sólo debes firmar un contrato con la empresa y enviar un invoice mensual por tus servicios.

Es frecuente que, luego de un par de meses trabajando como freelancer, la empresa estadounidense quiera contratarte bajo la figura de contractor.

Conoce tus obligaciones como contractor

Si decides aceptar la oferta de trabajar como contractor para una empresa estadounidense, hay tres obligaciones que debes tener en cuenta:

  • Contrato de trabajo
  • Invoice mensual 
  • Formulario w-8 o w-9

Veamos cada punto en detalle. 

Contrato de trabajo

A diferencia del freelancer, la figura de contractor está amparada bajo un contrato de trabajo. Este contrato se puede negociar con la empresa para definir horas de trabajo, objetivos, salario, y demás asuntos relevantes.

El contrato que firmes dependerá de la empresa con la que trabajes. Sin embargo, es probable que cualquier contrato tenga al menos tres cláusulas en común:

  • Cláusula de confidencialidad del trabajo – Esta implica que no puedes revelar a terceros información sobre tu trabajo, los productos o los procesos de la empresa.
  • Cláusulas de revocación del contrato – Especifica cuáles son las situaciones por las que el contrato quedaría sin validez. Por ejemplo, incumplimiento en tiempo y forma de tu trabajo o romper con la cláusula de confidencialidad.
  • Cláusulas sobre el comportamiento del contractor – Esta sirve para dejar asentado que tu comportamiento no es el de un empleado permanente sino el de un asesor. Generalmente, esta cláusula busca prevenir conductas inapropiadas para un contractor, que pueden tener consecuencias legales y monetarias para el empleador. Ser tratado como un empleado puede involucrar, por ejemplo, recibir órdenes, cumplir horario o trabajar con equipamiento de la empresa. El IRS estadounidense puede sancionar a empresas que tengan contractors que se comporten como empleados encubiertos.

Invoice mensual

Una vez inicies tus funciones como contractor deberás emitir todos los meses una factura por tus servicios. Un invoice es un documento informal. No hace falta que emitas un documento legal de tu país como por ejemplo, en Argentina, una factura como monotributista emitida por AFIP, el fisco local.

El invoice mensual puede ser un documento de word o cualquier plantilla que detalle tus servicios, y su precio. Puedes generarlo con plantillas online mes a mes.

¿Tienes dudas sobre cómo facturar al exterior? Resuélvelas en este post.

Formulario W-8 o W-9

Anualmente también deberás enviar un formulario de declaración jurada del IRS. Puede ser el W-8 o W-9. Ambas son declaraciones juradas que sirven a tu empleador para completar el formulario 1099 de declaración anual de ingresos.

¿Me corresponde el formulario W-8 o W-9?

Si has trabajado dentro de los Estados Unidos y no eres residente fiscal en el país, te corresponde presentar el formulario W-8. Esto será así incluso si decides registrar una LLC en Estados Unidos, siempre y cuando la misma sea unipersonal.

El W-8 y W-9 son formularios del IRS que debe solicitarte tu empleador. Conoce los detalles de cada formulario en nuestro artículo.

LLC ¿Qué es?

Una LLC es un tipo de empresa que se puede montar en Estados Unidos de manera fácil y rápida. Para muchos de quienes trabajan como contractor en empresas estadounidenses, es una gran opción para simplificar su trabajo, por varios motivos.

Básicamente, una LLC le permite a extranjeros no-residentes: 

  • Abrir una empresa desde cualquier lugar del mundo con mínimos requisitos
  • Profesionalizar tu imagen corporativa
  • Ahorrar en impuestos locales e internacionales
  • Tener una empresa anónima
  • Gozar de bajos costos de mantenimiento
  • Proteger tus bienes bajo la figura de responsabilidad limitada
  • Tener una cuenta bancaria en dólares y con ello, acceso a más servicios financieros.

Esto es sólo la punta del iceberg. Puedes conocer más sobre qué es una LLC y qué implica legalmente en este post.

¿Cómo puede beneficiarte una LLC como contractor?

Si ya trabajas como freelancer en una empresa y, aún mejor, si la misma ha decidido contratarte como contractor, tu relación uno a uno con la compañía evidentemente funciona. Entonces, ¿por qué considerarías abrir una empresa en Estados Unidos?

Hay varios motivos, pero los más importantes son: 

  • Manejo eficiente de tus ingresos 
  • Ahorro en impuestos
  • Evitar burocracia y altos costos de mantenimiento

Veamos a qué nos referimos con esto. 

Manejo eficiente de tus ingresos

Como contractor, sabes que mes a mes estarás recibiendo ingresos en dólares por tu trabajo. Para facilitarle el proceso de pago a tu empleador (que te hace un contratista más atractivo) y para también facilitarte a tí mismo la gestión de tu dinero, lo más conveniente sería contar con una cuenta bancaria en Estados Unidos.

Además, es sabido que algunos países latinoamericanos tienen restricciones de divisas. Sin una cuenta bancaria en Estados Unidos, puede ser muy difícil sortear ese obstáculo.

Ahora bien, tener una LLC es el primer paso para acceder a una cuenta bancaria en dólares en Estados Unidos. Y, a su vez, con la cuenta bancaria, podrás acceder a procesadores de pago de escala internacional para facilitar y expandir aún más tu capacidad para cobrar tu trabajo.

Descubre todo sobre cómo acceder a una cuenta bancaria en Estados Unidos siendo no-residente en este post.

Ahorro en impuestos

Si recibes dinero desde el exterior mensualmente es muy probable que debas declararlo en la agencia de impuestos de tu país.

En Argentina, por ejemplo, deberás justificar esos ingresos y pueden quedar sujetos al impuesto a las ganancias.

En cambio, a través de una LLC, no deberás hacer más que declarar tu empresa en tu país y reducir o evitar los impuestos locales.

Además, dependiendo del tipo de servicio que brindes, es altamente probable que tampoco debas pagar impuestos en Estados Unidos.

Evitar burocracia y altos costos de mantenimiento

Como trabajador independiente en tu país, deberás tributar al fisco local. Por ejemplo, ser monotributista en Argentina o pagar la cuota de autónomos en España.

Una LLC, en cambio, solo debe:

  • Dependiendo del estado donde esté radicada presentar un informe anual al IRS y/o pagar un fee anual para su renovación. 
  • Realizar la declaración de impuestos anual (que no es sinónimo de pagar impuestos).

Descubre si una LLC es la opción ideal para tu negocio

Las empresas estadounidenses contratan cada vez más empleados en el extranjero. No solo porque enriquece la cultura de la empresa, sino que les permite acceder al candidato ideal para el puesto sin importar en qué lugar del mundo se encuentre.

Sin embargo, tener un empleado dependiente en el extranjero conlleva procesos engorrosos para las empresas, como tener que ajustarse a las legislaciones de otros países. Por eso la figura de contractor es una oportunidad de contratación tan atractiva. Y, así como el contractor es ideal para una empresa estadounidense, una LLC es el complemento ideal para un contractor.

Ya vimos los motivos, pero falta aclarar algo: para abrir una LLC es fundamental asesorarse. Es una inversión importante para tu profesión, y un error puede poner en riesgo todo el trámite y costarte muchísimo tiempo y dinero. Por eso, te recomendamos asesorarte correctamente desde el principio.

Descubre si una LLC es la opción ideal para tu negocio en una reunión gratuita con nuestro equipo o explora nuestra página web para seguir aprendiendo.

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Este artículo no pretende proveer asesoría legal o fiscal. En caso de requerirla, recomendamos consultar a un profesional. La información es presentada sólo tiene fines divulgativos y es públicamente accesible.

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